Automatización logística: ¿Cómo puede la robotización mejorar operaciones?

Según una encuesta realizada por Tractica, se estima que la inversión en robots en el sector logístico alcanzará US$ 22,400 millones para fines del próximo año. La cifra llama la atención, pero la automatización logística no es casual. Para darle una idea, un estudio realizado por BCG (Boston Consulting Group) comprobó que la combinación de la robótica con otras tecnologías, las mejoras de procesos y los cambios en el diseño estructural puede generar ahorros de hasta el 40% en los centros de distribución.

Además de la economía, también sabemos que los gerentes de la cadena de suministro del almacén del futuro deben buscar soluciones que aumenten la productividad de su mano de obra (como lo hacen los sistemas de gestión de almacenes - WMS). Para entender mejor este panorama, vea a continuación los principales aspectos y beneficios del uso de robots en la cadena de suministro, así como la importancia de la integración entre la tecnología robótica y el WMS.

 


BENEFICIOS DE LA ROBÓTICA PARA LA CADENA DE SUMINISTRO
Cuando se trata de la automatización logística y sacamos a relucir el uso de robots autónomos, para algunas personas la discusión gira en torno al reemplazo de humanos por  tecnología. Sin embargo, comprenda que esto es una colaboración, porque como dijo Melonee Wise, CEO de Fetch Robotics: “los robots no toman trabajos, toman tareas”.

Por lo tanto, la cadena de suministro se beneficia de la robótica que hace que el trabajo humano sea más eficiente. Por ejemplo, los robots pueden realizar tareas repetitivas mientras las personas son asignadas a roles más estratégicos. De esta forma, aumenta la productividad y la eficiencia en los almacenes.

Como dijo Adrian Kumar (DHL), “al implementar robots para trabajar junto con los humanos, podemos garantizar que nuestras líneas de producción se adapten a los cambios y funcionen de manera más eficiente durante todo el año".

Además, y pensando en el acelerado ecosistema del e-commerce, la automatización logística ayuda a los gerentes a satisfacer las demandas de ventas directas al consumidor, más rápidamente.

Después de todo, con plazos de entrega cada vez más cortos y mayores demandas, toda la cadena de suministro debe funcionar mejor.

Además de lo que se ha mencionado hasta ahora, hay una creciente demanda de mano de obra en los centros de distribución. Junto con la necesidad de reducir costos, esto obliga a los gerentes, coordinadores y directores de logística a encontrar nuevas formas de mejorar económicamente el desempeño de los empleados, al mismo tiempo que reducen el margen de error humano en los procesos.

En resumen, los robots proporcionan los medios para responder más fácilmente a las necesidades de los clientes, realizar tareas que pueden poner en peligro a las personas, reducir costos, trabajar continuamente y mejorar el rendimiento del negocio.

 

ALGUNOS DATOS
A pesar de ser un tema poco discutido en Brasil, la automatización logística con la ayuda de la robótica ya se ha abordado ampliamente en otros países. Para comprender aún más los beneficios de la robotización, el estudio de BCG que discutimos al principio (titulado “Advanced Robotics in the Factory of the FutureRobótica Avanzada en la fábrica del futuro), realizado con más de 1.300 ejecutivos y gerentes de operaciones de diversos sectores, obtuvo algunos datos interesantes:

  • El 52% de los participantes espera que la robótica avanzada se convierta en uno de los impulsores más importantes de la mejora de la productividad para el 2025;
  • Más del 40% de los encuestados clasifican la robótica como un factor de productividad en la producción y la logística;
  • Para aproximadamente el 70% existe el deseo de que la robótica se convierta en un factor de productividad muy importante en la producción y la logística para el 2025.

Pero para que la robótica realmente traiga beneficios, no debemos olvidar que la cadena logística debe contar con procesos, que se ejecutan y controlan mucho mejor con un WMS.

 

AUTOMATIZACIÓN LOGÍSTICA (ROBÓTICA) Y EL USO DE SISTEMAS DE GESTIÓN DE ALMACENES

Además de los robots autónomos, la industria 4.0 requiere un software WMS en la cadena de suministro, ya que un sólido sistema de gestión de almacenes ayuda a los gerentes a supervisar y coordinar las tareas realizadas por personas y máquinas. Si bien la mano de obra humana tiene un papel más estratégico y dirige la tecnología robótica en la ejecución de actividades, pueden ser los robots los que realicen ciertas funciones.

Para el control del rendimiento en los almacenes, es una solución WMS la que les permite a los coordinadores monitorear los KPIs para la toma de decisiones en la gestión logística, ya sea con respecto a la automatización por robots o a las tareas realizadas por los colaboradores-. Además, el uso de un sistema de gestión de almacenes se vuelve esencial para la gestión de todo el flujo de trabajo.

Por ejemplo, como explicamos en este post, uno de los beneficios del WMS es que permite programar y administrar muelles, mano de obra y equipos para realizar tareas. Eso significa que el coordinador de logística tendrá acceso a información valiosa sobre procesos y cómo optimizar la aplicación de recursos (incluidos los recursos robóticos aquí).

Igualmente importante es el hecho de que en la automatización logística, los robots autónomos también necesitan tener sus actividades organizadas dentro del almacén. Un WMS eficiente puede ayudar al operador logístico a hacer que la organización adopte criterios tales como fecha, rotación, proximidad y otros.

Por lo tanto, WMS y la tecnología robótica, juntos, logran que la gestión de las operaciones del almacén y centros de distribución sea aún más automatizada, optimizada y con un flujo operativo más eficiente.

Si desea comprender mejor la importancia de un sistema de gestión de almacén para el control de los robots autónomos en los procesos logísticos, contacte a uno de nuestros especialistas.

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