Desmitificando los 5 mitos más comunes sobre los Almacenes Automatizados

Con los rápidos avances en tecnología, los almacenes han crecido más allá de su función básica de simplemente almacenar inventario. En cambio, ahora sirven para agregar más valor a la cadena de suministro.


Almacenes tradicional vs almacenes automatizados

Los trabajadores de los almacenes manuales tradicionales suelen utilizar métodos de picking de pedidos establecidos desde hace mucho tiempo, como pedidos de venta en papel para recuperar los ítems de los estantes. Y para manejar el movimiento de las mercaderías de un lugar de picking a otro, se pueden utilizar sistemas de manipulación manual y mecanizaciones como montacargas y transportadoras. Sin embargo, aunque el uso de dicho equipo puede ayudar a reducir el cansancio físico de los trabajadores, algunos riesgos reales incluyen la seguridad en el lugar de trabajo, daños en el inventario e imprecisiones en el picking de pedidos.

Por estas razones, los almacenes no pueden confiar únicamente en los procesos manuales tradicionales para mantenerse al día con la demanda, especialmente con el aumento de los costos de tierra y mano de obra, así como con el aumento de las expectativas de los consumidores en los niveles de servicios. Los almacenes automatizados reúnen una variedad de tecnologías complementarias y todas ellas trabajan en armonía para recibir, procesar y despachar mercadería.

 Aun así, con la gran cantidad de beneficios que conlleva la adopción de la automatización en los almacenes, los fabricantes pueden dudar si subirse al tren. Repasemos los mitos comunes sobre automatización de almacenes y separemos los hechos de la ficción.

 

DESMINTIENDO LOS 5 MITOS DE ALMACENES AUTOMATIZADOS

#1 Soluciones inteligentes son adecuadas solo para grandes empresas multinacionales

Algunas pequeñas empresas temen que las soluciones de automatización compliquen sus procesos logísticos claramente definidos. Sin embargo, la automatización no está reservada para las grandes corporaciones: las soluciones inteligentes pueden beneficiar a las empresas en cualquier escala. Los dueños de pequeñas empresas pueden dedicar tiempo a tareas y objetivos que realmente importan, por ejemplo, automatizando procesos repetitivos.

 Hoy en día, la tecnología de automatización es la clave para empoderar a las pequeñas empresas en lo que respecta a la logística, ya que las soluciones automatizadas les permiten a las pequeñas empresas no solo procesar las tareas más rápido sino también acelerar los pedidos de manera más eficiente, mejorando el servicio al cliente en general. Sin embargo, los dueños de empresas pueden dudar en adoptar la automatización debido a la falta de experiencia en integrar y ejecutar nuevas tecnologías sin problemas. Por lo tanto, la selección cuidadosa y el nombramiento de un proveedor de intralogística fuerte es esencial, para que los dueños de pequeñas empresas puedan identificar e implementar las soluciones de automatización adecuadas para sus necesidades.


#2 Los equipos automatizados son caros

La mayoría de las empresas pueden apreciar fácilmente cómo los procesos automatizados ofrecen beneficios de un manejo logístico rápido y consistente con poca o ninguna participación humana. Sin embargo, al igual que con cualquier otra inversión importante, hay muchos factores a considerar antes de firmar en la línea de puntos, y el alto costo de automatización es uno de ellos.

Las empresas harán bien en darse cuenta de que las soluciones automatizadas no son soluciones de corto plazo; de hecho, a menudo será difícil o casi imposible justificar la relevancia y el valor a corto plazo asociados a estas soluciones. Un punto clave para recordar es que estas tecnologías inteligentes ayudan a racionalizar los procesos al reducir los costos a largo plazo. Además, las soluciones inteligentes ayudan a las empresas a controlar sus presupuestos más eficientemente al generar tasas más altas de precisión y eficiencia, reduciendo la dependencia de la mano de obra y, a su vez, reduciendo el costo promedio por error de un almacén. El costo inicial de las soluciones automatizadas puede parecer alto, pero el retorno de la inversión a menudo justificará el desembolso.


#3 Las soluciones inteligentes solo benefician a los almacenes con artículos de gran tamaño o con grandes volúmenes de productos.

Las soluciones inteligentes están diseñadas para manejar eficientemente todo tipo de productos, independientemente de su tamaño o volumen. Por ejemplo, las empresas que necesitan almacenar y transportar productos pequeños como microchips pueden aprovechar soluciones inteligentes como mini – load ASRS, que proporciona almacenamiento y recuperación rápidos y eficientes para contenedores, bandejas y receptáculos. Soluciones como El Sistema de gestión de almacén (WMS) están diseñadas para optimizar constantemente las operaciones del almacén adaptándose rápidamente a diferentes situaciones. Como tal, las empresas con volúmenes más pequeños también pueden cosechar los beneficios de las soluciones inteligentes.

Otro beneficio que las empresas pueden disfrutar con la automatización inteligente es la libertad y la flexibilidad de escalar sus negocios. Cuando se diseñan adecuadamente, los almacenes inteligentes podrán manejar nuevas oleadas de crecimiento sin problemas, dándoles una ventaja competitiva sobre los manuales.


#4 Los problemas de los sistemas inteligente conllevan riesgos de tiempos de inactividad más largos y costos más altos de recuperación

Si bien algunos problemas de TI basados en datos y algún tiempo de inactividad pueden ocurrir invariablemente en el futuro, las soluciones inteligentes como WMS pueden ayudar a mitigar riesgos al alertar a los operadores de los almacenes sobre posibles fallas de los equipos, reduciendo la posibilidad de demoras o tiempos de  inactividad prolongados o inesperados. Y a diferencia de los almacenes tradicionales, los sistemas de almacén inteligentes puede proporcionar una visibilidad completa de 24 horas de las operaciones, del inventario y de las condiciones del almacén, con poca o ninguna intervención humana.


#5 Las soluciones automatizadas son voluminosas

El espacio es un recurso finito que debe diseñarse conscientemente, y se pueden instalar sistemas de almacenamiento inteligente para que los espacios limitados se utilicen de manera más eficiente. Por ejemplo, los almacenes que emplean robots para la recuperación y almacenamiento de productos eliminan la necesidad de pasillos anchos. Dichos espacios se pueden utilizar para almacenamiento adicional. Otro sistema de almacenamiento inteligente popular que puede ayudar a almacenar más productos en áreas limitadas es el sistema automatizado de almacenamiento y recuperación (ASRS), que utiliza espacios de almacenamiento vertical para lograr una mayor densidad de almacenamiento en comparación con los almacenes convencionales con estanterías de baja altura.

 

Conclusión

Más compañías explorarán e invertirán en soluciones de almacén inteligentes en los años venideros, ya que se estima que el mercado global de automatización de almacenes se duplicará para el 2025. [1]  A medida que las empresas buscan más oportunidades para expandir los servicios, invertir en tecnología es un paso importante no solo para sobrevivir sino también para prosperar en un entorno altamente competitivo y que cambia rápidamente.

Sin embargo, las empresas deben ser conscientes de que la implementación de un almacén automatizado va más allá de la simple instalación de robots y soluciones inteligentes: Se debe tener la capacidad para incorporarlo sin problemas al almacén dentro de un plazo óptimo. Los expertos en intralogística como Körber tienen la experiencia suficiente para vencer las complejidades de la cadena de suministro mediante la creación de soluciones de almacenamiento personalizadas para clientes en una variedad de industrias, independientemente del tamaño del almacén. Con la ayuda de los expertos en intralogística adecuados, las empresas pueden esperar administrar almacenes productivos y eficientes que garantizarán la competitividad de su mercado a largo plazo.

 

Escrito por Poul Lorentzen (Gerente general de Körber Supply Chain Automation)

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